Russiske troll på Twitter utgjør som eks-demokrater for #WalkAway-bevegelsen

Russiske troll på Twitter utgjør som eks-demokrater for #WalkAway-bevegelsen

Kreml-tilknyttede troll har subversivt valgt #Gå bort som en innflytelseskampanje, data ser ut til å vises . Hashtagget øker synligheten for en høyreorientert ikke-bevegelse av disencheant liberale som angivelig forlater Det demokratiske partiet i et forsøk på å avle divisjon.



Data tilgjengelig gjennom Hamilton 68 , et analyseprosjekt fokusert på overvåking av agitprop og støttet av Alliance for Securing Democracy, viser at svermer av russiske trollkontoer gjorde #WalkAway til en av de høyest rangerte hashtags på Twitter de siste 48 timene.

En forfatter for Arc Digital la merke til lignende trender og kom til samme konklusjon.



'Det primære funksjonelle målet for en astroturfed-kampanje som denne er å manipulere opinionen ved å spille online algoritmer for å forsterke bestemt innhold og presse det på folks sosiale medier og til toppen av søkemotorresultatene,' skrev atferdsforsker Caroline Orr.

Selve hashtaggen #WalkAway kan hentes tilbake til en YouTube-video lagt ut i mai av New York-baserte frisør Brandon Straka. I videoen forklarer Straka hvordan han hadde blitt desillusjonert av liberalismen og det demokratiske partiet, som, hevdet han, bare brukte fargede mennesker og LGBTQ mennesker, men gjorde lite for å fremme sin agenda. Han ber deretter andre som føler det samme til #WalkAway fra Democratic Party - og dermed lanserer kampanjen.

Lite hadde kommet til det før i forrige uke, da høyreorienterte medier og ledende konservative oppdaget videoen og begynte å sirkulere den online. Dekning fra nettsteder som Gateway Pundit og Breitbart hyllet nyheten som et vannskilleøyeblikk, og hevdet at liberale forlot partiet sitt 'I hopetall.'

Daily Dot rapporterte om hvordan bot Twitter-kontoer allerede begynte å utnytte den økende samtalen, selv på det tidlige stadiet og blant dusinvis av virkelige eks-demokrater som fortalte sine historier. En samlet 16.000 retweets før de ble utestengt.



Det amerikanske etterretningssamfunnet har selvfølgelig gjort klar sin vurdering av at Russland hadde forsøkt å 'undergrave offentlig tro på den amerikanske demokratiske prosessen' under presidentvalget i 2016. I februar, spesialråd Robert Mueller i en rekke tiltale lagt ut i det minste en del av rammen som Kreml hadde forsøkt å gjøre det.

Mueller anklaget russiske statsborgere og trollfarm Internet Research Agency, som ansatt hundrevis av individer i en kompleks operasjon som involverte opprettelsen av tusenvis av falske personas for å 'gjennomføre informasjonskrigføring mot USA.'



Dette er den samme typen botnettverk som Hamilton 68 gjentatte ganger har funnet å være kommanderende eller bare forsterke svært partisanske sosiale mediekampanjer, som #ReleaseTheMemo eller #WalkAway, i et forsøk på å forstyrre og undertrykke ethvert demokratisk momentum.

Når nasjonen forbereder seg på valget i mellomperioden i 2018, og demokrater som spenner på en bølge av støtte, myntet den 'blå bølgen', vil disse innflytelsesoperasjonene sannsynligvis bli mer og mer vanlige.